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[社会] 瘟疫消灭老公公?欧美市场大乱的「圣诞老人绝种中」

江山江海 发表于 2021-12-10 13:01:44 | 显示全部楼层 |阅读模式

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圖為去年聖誕節加拿大一家購物商場外,被關在箱子裡跟一般民眾隔開的聖誕老人。(美聯社)
图为去年圣诞节加拿大一家购物商场外,被关在箱子里跟一般民众隔开的圣诞老人。 (美联社)
【2021. 12. 10美国】
「报复性的圣诞节,今年连圣诞老人你都排不到...」时序进入12月,欧美街头近期也逐渐出现了浓厚的过节气氛——城市广场上的圣诞市集、超市连锁店内各种过节商品、还有玛丽亚凯莉的金曲从不知何时开始就在众街头巷尾播放——但是许多人可能没有料到的是,受到疫情影响、加上全球供应链短缺,今年在圣诞节缺货的,竟然是「圣诞老人」?
在欧美的圣诞节假期里,「圣诞老人」都一直以来都是各种派对、游行、商场活动中不可或缺的重要角色,负责炒热气氛、带领销售、陪伴孩子玩耍,各种针对「圣诞老人」的人力需求,按照往年惯例,也会从感恩节假期过后就开始暴增。
然而《CNN》报导,从去年开始,因疫情造成的供应链短缺问题,影响层面不只是原物料或者生鲜食品不足,人力培训同样也因为封城、在家工作等措施而受到重挫。在圣诞假期,各种受过训练、能够成为即战力的圣诞老人数量同样就急速减少。
一家位于美国德州的活动企划公司「Hire Santa」,专门协助各种场合派遣适合的圣诞老人,其经营者艾伦(Mitch Allen)便在接受CNN采访时表示,他的公司今年可直接调度的圣诞老人就硬生生少了10%,而与此同时,相较于去年疫情严峻而难以好好过节的惨况,今年美国各地都出现了「报复性庆祝」的状态,各种派对、舞会、商场,对圣诞老人的需求整体增加了一倍多。艾伦说:

「根据往年经验,我们家的圣诞老人通常要到感恩节之后才会被预订光,但今年早在一个月前就已经被『抢购一空』了。」

他补充,这也就代表着公司必须要求圣诞老人延长轮班时间、或限制他们对外开放的时间。

相較於去年疫情嚴峻而難以好好過節的慘況,今年美國各地都出現了「報復性慶祝」的狀態...
相较于去年疫情严峻而难以好好过节的惨况,今年美国各地都出现了「报复性庆祝」的状态,各种派对、舞会、商场,整体需求整体增加了一倍多。图为纽约一处堆放圣诞树的街道。 (Getty Images)

隨著疫情相對緩和,今年12月5日在美國伊利諾州舉辦了聖誕老人慈善滑雪活動。(路透...
随着疫情相对缓和,今年12月5日在美国伊利诺州举办了圣诞老人慈善滑雪活动。 (路透)
此外,或许有人看到这里会感到困惑——扮演「圣诞老人」为何需要训练?圣诞老人又是从何时开始成为一套成熟的节庆产业链?
事实上,圣诞老人的起源,跟圣诞节并无直接关系。关于圣诞老人的传说,有多地多种起源的特征。其中最常见的说法是,其雏形来自于米拉古城(现为土耳其境内)的一名基督教主教尼古拉。在许多民间故事中,尼古拉被塑造成一位穿着红袍、乐善好施的人物,除了会发礼物给孩子们之外,其中最著名的美谈,就是圣尼古拉曾想救助一个贫困的家庭,于是连续三晚,都在深夜将一袋金币从窗户扔进他们家中。后来它也被视为圣诞老人从烟囱发送礼物的传说起源之一。
不过在当时,圣诞老人还只是一些民间传说的集合,真正深入人心的外表形象,得要到30年代的可口可乐广告才开始。
1920年代,为刺激冬季节庆销量,可口可乐公司开始在许多平面杂志投放圣诞广告,不过当时这个策略并未引起太大成功。直到1930年,可口可乐邀请画家麦兹恩(Fred Mizen)为百货公司画了一张圣诞老人像——他高大又圆滚滚的身材,身穿红色西装,留着长胡子,站在百货公司的人潮中,喝着一杯可口可乐,一群孩子们都渴望地围着他——这张温馨广告深受大众喜爱,很快就出现在美国各地的百货公司与平面杂志上,用来吸引父母与孩子。
后来可口可乐公司进一步邀请另一位画家珊布(Haddon Sundblom)绘制更多圣诞老人爱喝可口可乐的插图,例如小孩子在冰箱藏着可乐希望吸引圣诞老人等,也让可口可乐公司成为第一个顺利将圣诞老人具体「商品化」的公司。

麥茲恩(Fred Mizen)繪製的可口可樂廣告。(取材自可口可樂公司)
麦兹恩(Fred Mizen)绘制的可口可乐广告。 (取材自可口可乐公司)
到了现在,圣诞老人已经是各种节庆销售中不可或缺的促销要角:每到12月,就霸占了百货公司、玩具店、派对、夜店等。在美国,还有为数不少的「圣诞老人学校」,替想要扮演圣诞老人的学生们进行训练。
对于许多圈外人来说,扮演圣诞老人好像是很简单的事情,只要穿上服装、带着一袋玩具走进房间,坐在椅子上发出「ho, ho, ho」的笑声、跟孩子们聊天就可以了。但事实上,要成为一名「合格」的圣诞老人,需要很多专业知识。
《CNN》就采访了一名在丹佛开设圣诞老人学校的经营者梅斯科(Susen Mesco)。她表示,担任圣诞老人并没有想像中的容易,在这里,学生们必须要接受180小时的课程,包括肢体演出、儿童心理发展、还有各种装扮细节(例如怎么让胡子的卷度最逼真),并且也要做好各种口语沟通训练,来应对孩童的各种难缠问题(例如到底要怎么样才能养驯鹿?报导也指出鲁道夫是孩子们最热烈关切的话题之一。)

「我们在这里是为了在你心中建立圣诞老人的精神。」

71岁的汤姆·瓦伦特(Tom Valent),另一位圣诞老人学校校长,在接受《华盛顿邮报》采访时表示,在他的课程中,每个人要收500美金的学费,涵盖包括餐饮、交通、周末实地考察等等费用。课程除前述基本内容外,还包括让讲师教导你如何调配加辣椒的热茶,以保持适当的老人沙哑嗓音、还有如何在维持圣诞老人体态的状况下依然适当运动、甚至提供营销策略,像是如何说服购物商场在疫情期间,在停车场也增设圣诞老人宝座——因为疫情,很多家庭并不会在商场内部多做停留。

此外,更有趣的是,因为疫情关系,圣诞老人在人力调度短缺的情况下,例如Hire Santa、 Santa's Club、Talk to Santa等公司都顺势推出了「线上圣诞老人」的服务。 《华邮》采访了其中一名经验老到的圣诞老人演员伯勒(Michael Beurer),他是今年密西根州一场大型游行的指定圣诞老人。

他指出,去年他光是靠Zoom进行了350次「虚拟家访」。通常他会事先与父母聊天,来了解孩子们的喜好,然后用视讯方式跟孩子们聊天。

「有一次,我遇到的小女孩已经开始不相信圣诞老人,所以父母偷偷给了我关于她的资讯。」于是当伯勒视讯时,他开头就问她:「奥利维亚,妳觉得我去年圣诞节带来的化妆品怎么样?她看起来很惊讶,就像是,『欸等一下,这家伙可能是真的。』」

伯勒指出,这项扮演工作的困难,在于必须要用不破坏圣诞老人神话、又似是而非的谎言,来满足孩子们的好奇心。 「幸好我是一个专业的骗子,」伯勒笑说,

「有时候小朋友就是会想考验你…曾经有小孩逼问我是否知道他们家的地址,来测试我到底是不是『真的圣诞老人』,于是我只好开始假装计算坐标——北纬25度,西经44度,但当天不管怎样,他们都说,『不对,我住在别的地方』,然后我只好说,『但我是从空中来定位座标的啊』。」

2020年聖誕節,一名直播的聖誕老人。(Getty Images)
2020年圣诞节,一名直播的圣诞老人。 (Getty Images)
此外,扮演圣诞老人也是一份相对优渥的季节性打工。其中一位最年轻的圣诞老人演员高佛雷(Michael Godfrey)只有38岁,他说自己参加的原因是,「我妈觉得我太胖了,很适合演圣诞老人。」他也回忆自己曾做过各种工作:送货司机、计程车司机,都是相对低薪的劳力工作,「但成为一名专业的圣诞老人,每小时可以赚25到75美元,具体薪资取决于你的工作地点。」
而2022年的整体经济情况看起来将会更好,由于今年的圣诞老人短缺问题,导致许多大型零售商和其他客户已经纷纷开始预订明年的圣诞节。
不过,或许比起收入,人们之所以愿意花时间、金钱去学习如何成为圣诞老人,或许还是出于兴趣热爱、以及享受浓厚的节日气氛。今年,这些圣诞老人学校的毕业生们又再次齐聚一堂,互相分享自己遇到的事情、以及分享疫情期间的工作技巧。
「大家之所以想要圣诞节回来、想要展开他们的庆祝活动,这就是一种美国精神的美丽证明。」梅斯科说:

「我不认为这只是圣诞老人的短缺,它让我看到的反而是一种压倒性的需求,也象征着人们开始对生活重新充满希望。」

「我不認為這只是聖誕老人的短缺,它讓我看到的反而是一種壓倒性的需求,也象徵著人們...
「我不认为这只是圣诞老人的短缺,它让我看到的反而是一种压倒性的需求,也象征着人们开始对生活重新充满希望。」图为今年圣诞节,义大利的米兰运河区(Naviglio Grande)的点灯。 (路透)
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