(影片來源:ABC電視節目早安美國)

越南華裔醫師乘客杜大衛(David Dao)在遭聯合航空強施暴力拖下飛機屆滿兩年的今天(9日),首度露面表示,事件發生好幾個月後,他都不太能夠去觀看同機乘客拍攝的事發影片,因為一看就哭;他也提到,當天拒絕下機是因為覺得受到歧視。

此外,他也想趕回家為其所創辦的美國退伍軍人診所開業做準備,他說,44年前逃離共產國家越南時曾落海,幸好美國海軍在汪洋中把他救了起來,成立該診所,就是希望向美國軍人表達感謝。

今早接受「早安美國」訪問的杜大衛,滿頭黑髮、戴著深棕色眼鏡,穿著西裝,與兩年前遭暴力拖下機的慘狀截然不同,這也是他2017年該事件發生以來,第一次公開露面並說出事件經過,他說,不會後悔這樣做,也因為他的堅持,迫使航空公司重新仔細檢查相關政策。

他這次決定公開露面,是想要向所有支持過他的人表達感謝。

兩年前的4月9日,杜大衛在芝加哥歐海爾機場搭乘聯航3411班機飛往肯塔基州的路易維爾(Louisville),已經登機坐在位子,並綁好安全帶的他,卻被告知因為班機超賣必須下機。

回憶兩年前的今天,杜大衛說,他當時綁好安全帶坐在位子上,正打電話跟一位朋友諮詢看看是否自己應該下飛機,然而電話還沒打完,自己就被人硬從椅子上拉起來,接著他的頭撞到低矮的天花板,並聽到很大的噪音,之後則什麼都不記得了,醒來時發現自己躺在醫院,且身旁圍繞著醫護人員。

他說,他遭受了腦震盪、口鼻撕裂,還有幾顆牙齒也被打落,受傷後的幾個月「很可怕」,他表示,醫院工作人員還對他進行了自殺監視,後來他花了好幾個月學習走路。

他療傷時向上帝做了承諾,如果自己可以好起來,就會去從事慈善工作,傷癒後至今,他陸續參與協助德州哈維颶風災民,也前往越南、柬埔寨,幫助當地沒有電的村莊安裝太陽能設備。

他說,從事慈善救助工作時,有一年老男性問他「你是不是飛機上那一位?」,杜大衛眼眶含淚的說「這讓我很感動」。

儘管事件過了兩年,杜大衛說,到現在他還是有睡眠問題,且注意力、平衡感也仍有狀況,他表示,該事故發生前,他跑過20多場馬拉松,但現在他只能跑大概3哩,而且有時僅能步行。

聯航一開始稱杜大衛是「好戰分子」,隨後才表示道歉,聯航總裁穆諾茲(Oscar Munoz)說,當天看完杜大衛機上遭暴力對待影片後,「自己也覺得羞恥」。

聯航9日也也發表聲明指出,自事件發生以來,該公司一直朝「給顧客更好服務,並強化員工能力」進行努力改變,「3411航班對聯航是一個決定性的時刻,我們有責任確保每個員工從該次經歷中學習」,聲明中還提到,聯航絕不希望員工忘記3411班機的經歷,這起事件讓聯航成為更好、更有愛心的企業。

聯合航空是在該事件發生不到三周,就與杜大衛達成和解,不過和解金額不得公開。